giovedì 7 novembre 2019

Mary Elizabeth Frye



Non stare a piangere alla mia tomba
Io non sono lì, non sto dormendo…
Io sono nel vento che soffia in mille direzioni
Sono negli infiniti cristalli che brillano sulla neve
Sono nel sole che fa maturare il grano
Sono nella delicata pioggia autunnale.
Quando ti svegli nel silenzio del mattino
Io sono nel rapido sollevarsi
di uno stormo di uccelli in voli circolari
Sono nelle stelle che brillano delicatamente nella notte
Non venire a piangere alla mia tomba
Io non sono lì, io non sono morto….
.....................
Do not stand at my grave and weep
I am not there; I do not sleep.
I am a thousand winds that blow,
I am the diamond glints on snow,
I am the sun on ripened grain,
I am the gentle autumn rain.
When you awaken in the morning's hush
I am the swift uplifting rush
Of quiet birds in circled flight.
I am the soft stars that shine at night.
Do not stand at my grave and cry,
I am not there; I did not die.

Mary Elizabeth Clark è nata a Dayton, che è ora la sesta città più grande dello stato dell'Ohio con una popolazione di oltre 141 mila persone. Non sappiamo molto dell'infanzia del futuro poeta, tranne che ha perso i suoi genitori molto presto, all'età di tre anni. Nove anni dopo, si trasferì a Baltimora, nel Maryland. Sebbene non ricevesse un'istruzione formale, era molto ben letta e vantava un ricordo eccezionale.
All'età di 22 anni, Mary sposò Claud Frye. Suo marito gestiva un'azienda di abbigliamento, mentre lavorava in proprio come fioraio - coltivava e vendeva fiori.
Nel 1932, una giovane ragazza ebrea tedesca, Margaret Schwarzkopf, rimase a casa di Frye. La madre di Margaret era malata in Germania, ma aveva paura di visitarla. I disordini antisemiti stavano aumentando, quindi se Margaret avesse deciso di andare in Germania, avrebbe potuto essere imprigionata o uccisa. Mentre era negli Stati Uniti, sua madre morì. La perdita della ragazza è stata esacerbata dal fatto che non aveva avuto la possibilità di parlare con sua madre prima di morire e, secondo le sue stesse parole, "stare vicino alla tomba di mia madre e versare una lacrima".
Il dolore della ragazza toccò profondamente l'anima di Frye, che sapeva fin troppo bene cosa significava perdere tua madre e che aveva dovuto calmare la sua perdita da quando aveva tre anni. Ad un certo punto, Frye prese una borsa della spesa di carta marrone e scrisse un verso: in seguito avrebbe detto le parole "le sono appena venuto in mente".
Il verso senza pretese e diretto ha portato consolazione a coloro che avevano perso una persona cara. Quindi, Mary Frye ne fece molte copie e la poesia iniziò ad attraversare il paese e ben oltre i suoi confini. Dal 1932, quando fu composta, la poesia è stata scritta su migliaia di carte di lutto e letta su migliaia di funerali.
Quando la BBC ha incluso il verso nel suo programma TV Bookworm nel 1995, ha ricevuto oltre 30.000 richieste di copie. Non è stata una sorpresa, è stato classificato come "il poema preferito della nazione" l'anno successivo.
Uno dei motivi della sua popolarità è che non ha alcun legame con razza, religione o status sociale: parla di qualcosa che accade a tutti.
Poiché la gente non sapeva che era Mary Frye l'autore del verso, la sua vita quasi non è cambiata.
Tuttavia, da quel momento, ha reso la scrittura parte della sua vita. Uno dei suoi temi più amati era sostenere gli enti di beneficenza per animali. Queste opere non sono mai diventate così popolari come la sua prima. Frye non ha protetto da copyright né ha pubblicato i suoi primi lavori.
Mary Frye morì all'età di 98 anni e fu sepolta nel cimitero di Baltimora, nel Maryland, negli Stati Uniti. È sopravvissuta da sua figlia.

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